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quarta-feira, 18 de abril de 2018

O próximo caçador de planetas da NASA, o Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), lançado com sucesso em um SpaceX Falcon 9 em 18 de abril de 2018

Caros Leitores,

A TESS buscará novos mundos fora do nosso sistema solar para estudos adicionais.


O Transmission Exoplanet Survey Satellite (TENS) da NASA lançou a primeira missão do gênero para encontrar mundos além do nosso sistema solar, incluindo alguns que poderiam suportar a vida.
A Tess, que deve encontrar milhares de novos exoplanetas orbitando estrelas próximas, decolou às 18h51 de quarta-feira, no foguete SpaceX Falcon 9, do Complexo de Lançamento Espacial 40, na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida. Às 19h53, os painéis solares gêmeos que irão alimentar a espaçonave serão implantados com sucesso.
"Estamos emocionados que a TESS esteja a caminho para nos ajudar a descobrir mundos que ainda não imaginamos, mundos que poderiam ser habitáveis ​​ou abrigar vida", disse Thomas Zurbuchen, administrador associado do Diretório de Missões Científicas da NASA em Washington. “Com missões como o Telescópio Espacial James Webb para nos ajudar a estudar os detalhes desses planetas, estamos cada vez mais perto de descobrir se estamos sozinhos no universo.”
Ao longo de várias semanas, a TESS usará seis queimaduras de propulsão para viajar em uma série de órbitas progressivamente alongadas para alcançar a Lua, que fornecerá uma assistência gravitacional para que a TESS possa se transferir para sua órbita final de 13,7 dias em torno da Terra. Após aproximadamente 60 dias de check-out e testes de instrumentos, a espaçonave começará seu trabalho.
"Uma peça fundamental para o retorno científico da TESS é a alta taxa de dados associada à sua órbita", disse George Ricker, pesquisador principal da TESS no Instituto Kavli de Astrofísica e Pesquisa Espacial do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), em Cambridge. “Cada vez que a espaçonave passa perto da Terra, ela transmite imagens de quadro completo tiradas com as câmeras. Essa é uma das coisas únicas que a TESS traz, o que não era possível antes ”.
Para esta missão de pesquisa de dois anos, os cientistas dividiram o céu em 26 setores. A TESS utilizará quatro câmeras exclusivas de campo amplo para mapear 13 setores que abrangem o céu do sul durante seu primeiro ano de observações e 13 setores do céu do norte durante o segundo ano, cobrindo 85% do céu.
A TESS estará atenta aos fenômenos chamados trânsitos . Um trânsito ocorre quando um planeta passa na frente de sua estrela da perspectiva do observador, causando um mergulho periódico e regular no brilho da estrela. Mais de 78% dos aproximadamente 3.700 exoplanetas confirmados foram encontrados usando trânsitos.
A sonda Kepler, da NASA, encontrou mais de 2.600 exoplanetas, a maioria orbitando estrelas fracas entre 300 e 3.000 anos-luz da Terra, usando o mesmo método de observação de trânsitos. A TESS se concentrará em estrelas entre 30 e 300 anos-luz de distância e 30 a 100 vezes mais brilhantes que os alvos de Kepler.
O brilho dessas estrelas-alvo permitirá aos pesquisadores usar a espectroscopia , o estudo da absorção e emissão de luz, para determinar a massa, a densidade e a composição atmosférica do planeta. A água e outras moléculas-chave em sua atmosfera podem nos dar dicas sobre a capacidade de um planeta para abrigar vida.
"Os alvos que a TESS encontrará serão assuntos fantásticos para pesquisas nas próximas décadas", disse Stephen Rinehart, cientista do projeto TESS no Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland. "É o começo de uma nova era de pesquisa sobre exoplanetas".
Através do TESS Guest Investigator Program , a comunidade científica mundial poderá conduzir pesquisas além da missão principal da TESS em áreas que vão desde a caracterização de exoplanetas até astrofísica estelar, galáxias distantes e ciência do sistema solar.
A TESS é uma missão da NASA Astrophysics Explorer liderada e operada pelo MIT e gerenciada por Goddard. George Ricker, do Instituto Kavli de Astrofísica e Pesquisa Espacial do MIT, é o principal investigador da missão. As quatro câmeras de campo largo da TESS foram desenvolvidas pelo Lincoln Laboratory do MIT. Outros parceiros incluem o Orbital ATK, o Ames Research Center da NASA, o Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics e o Space Telescope Science Institute. Mais de uma dúzia de universidades, institutos de pesquisa e observatórios em todo o mundo são participantes da missão.
Para mais informações sobre o TESS, vá para:

Obrigado pela sua visita e volte sempre!


Hélio R.M.Cabral (Economista, Escritor e Pesquisador Independente das Ciências: Espacial; Astrofísica; Astrobiologia e Climatologia,Membro da Society for Science and the Public (SSP) e assinante de conteúdos científicos da NASA (National Aeronautics and Space Administration) e ESA (European Space Agency.





quarta-feira, 11 de abril de 2018

SPHERE revela grande variedade de discos em torno de estrelas jovens

Caros Leitores,

Novas imagens obtidas pelo instrumento SPHERE, montado no Very Large Telescope do ESO, revelaram discos empoeirados em torno de estrelas jovens próximas com muito mais detalhe do que conseguido até então. As imagens mostram uma grande variedade de formas, tamanhos e estruturas, incluindo os efeitos prováveis de planetas ainda no processo de formação.

O instrumento SPHERE montado no Very Large Telescope do ESO (VLT), no Chile, permitiu aos astrônomos suprimir a luz brilhante de estrelas próximas e conseguir obter imagens melhores das regiões que rodeiam estas estrelas. Esta coleção de novas imagens do SPHERE é apenas uma amostra da enorme variedade de discos empoeirados que estão sendo descobertos em torno de estrelas jovens.

Estes discos são bastante diferentes em termos de forma e tamanho — alguns contêm anéis brilhantes, outros mostram anéis escuros e alguns até se parecem com hamburgueres. Os discos diferem ainda em aparência, dependendo da sua orientação no céu — observamos desde discos circulares vistos de face até discos muito estreitos vistos praticamente de perfil.

A tarefa principal do SPHERE é descobrir e estudar exoplanetas gigantes situados em órbita de estrelas próximas, usando imagens diretas. Mas o instrumento é também uma das melhores ferramentas que existem para obter imagens de discos em torno de estrelas jovens — regiões onde planetas podem estar se formando. O estudo desses discos é crucial para entender a ligação entre as propriedades dos discos e a formação e presença de planetas.

Muitas das imagens de estrelas jovens mostradas aqui foram obtidas no âmbito de um novo estudo de estrelas T Tauri, uma classe de estrelas muito jovens (com menos de 10 milhões de anos de idade) que variam em brilho. Os discos em torno dessas estrelas contêm gás, poeira e planetesimais — os blocos constituintes dos planetas e os progenitores dos sistemas planetários.

As imagens mostram também como é que o nosso Sistema Solar poderia ter sido nas primeiras fases da sua formação, há mais de 4 bilhões de anos atrás.

A maioria das imagens que aqui apresentamos foram obtidas no âmbito do rastreio DARTTS-S (Discs ARound T Tauri Stars with SPHERE). As distâncias aos alvos variam entre 230 e 550 anos-luz. Para termos de comparação, a Via Láctea tem aproximadamente uma dimensão de 100 mil anos-luz, por isso estas estrelas encontram-se, em termos relativos, muito próximas da Terra. Mas, mesmo a esta distância, é um desafio tremendo obter boas imagens da fraca luz refletida pelos discos, uma vez que estes são ofuscados pela brilhante luz emitida pelas suas estrelas progenitoras.

Outra observação nova do SPHERE levou à descoberta de um disco de perfil situado em torno da estrela GSC 07396-00759, membro de um sistema estelar múltiplo incluído na amostra DARTTS-S. Curiosamente, este novo disco parece ser mais evoluído do que o disco rico em gás que rodeia a estrela T Tauri do mesmo sistema, apesar de ambas terem a mesma idade. Esta intrigante diferença nas escalas de tempo evolutivas de discos em torno de duas estrelas com a mesma idade é outra das razões pela qual os astrônomos pretendem descobrir mais sobre este tipo de discos e suas características.

Os astrônomos utilizaram o SPHERE para obter muitas outras imagens, para este e outros estudos, incluindo a interação de um planeta com um disco, os movimentos orbitais no interior de um sistema e a evolução temporal de um disco.

Os novos resultados do SPHERE, juntamente com dados obtidos por outros telescópios, como o ALMA, estão revolucionando a maneira como compreendemos o meio que rodeia as estrelas jovens e os complexos mecanismos da formação planetária.
Mais Informações
As imagens dos discos de estrelas T Tauri foram apresentadas no artigo científico intitulado “Disks Around T Tauri Stars With SPHERE (DARTTS-S) I: SPHERE / IRDIS Polarimetric Imaging of 8 Prominent T Tauri Disks”, de H. Avenhaus et al., que será publicado na revista especializada Astrophysical Journal. A descoberta do disco de perfil foi descrita no artigo científico intitulado “A new disk discovered with VLT/SPHERE around the M star GSC 07396-00759”, de E. Sissa et al., que será publicado na revista especializada Astronomy & Astrophysics.
Fonte: ESO (Observatório Europeu do Sul) eso1811pt-br - 11 de Abril de 2018, Sao Carlos


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Hélio R.M.Cabral (Economista, Escritor e Pesquisador Independente das Ciências: Espacial; Astrofísica; Astrobiologia e Climatologia,Membro da Society for Science and the Public (SSP) e assinante de conteúdos científicos da NASA (National Aeronautics and Space Administration) e ESA (European Space Agency.





terça-feira, 3 de abril de 2018

Teorias desafiadoras, esta galáxia fantasma quase não tem matéria escura

Caros Leitores,


Teorias desafiadoras, esta galáxia fantasma quase não tem matéria escura
Por Nola Taylor Redd, Space.com Colaborador | 28 de março de 2018 13:00 ET

Vídeo

Uma galáxia única está defendendo a matéria escura, mesmo que ela tenha muito pouca substância misteriosa. Os astrônomos determinaram que a galáxia NGC 1052-DF2, ou DF2, abreviadamente, tem 400 vezes menos matéria escura do que o esperado para um objeto de seu tamanho. 
Além de fornecer informações sobre como as galáxias se formam, a galáxia incomum está ajudando a fortalecer o argumento para a existência da matéria escura, disseram os pesquisadores.
De acordo com o principal autor do novo estudo, Pieter van Dokkum, um pesquisador da Universidade de Yale, a descoberta galáctica desafia a ideia padrão de como as galáxias nascem. Embora as interações entre matéria normal e matéria escura tenham sido consideradas um elemento chave na formação de galáxias, a escassez de matéria escura nesta galáxia desafia essa suposição.
"A matéria escura aparentemente não é um requisito para formar uma galáxia", disse van Dokkum à Space.com por e-mail. [ Galeria: 65 grandes sucessos de todos os tempos da galáxia ]



Uma imagem do Telescópio Espacial Hubble da galáxia NGC 1052-DF2. Galáxias distantes são visíveis através de DF2 devido à falta de estrelas.
Crédito: P. van Dokkum / R. Abraham / STScI, Instituto de Ciência do Telescópio Espacial

Deficiência de matéria escura 

A matéria escura é uma forma de matéria cuja presença é discernível apenas através de suas interações gravitacionais com a matéria bariônica, ou "normal". A matéria invisível parece constituir cerca de 80% da massa do universo e, acredita-se, desempenha um papel fundamental na evolução galáctica.

O material misterioso é considerado o andaime do universo . Pequenos pedaços de matéria escura se juntam para criar os ossos do andaime, crescendo ao longo do tempo. Este crescimento é acompanhado pela formação de estrelas do gás e poeira da galáxia. Segundo a NASA , acredita-se que a interação de estrelas e galáxias dentro da matéria escura tenha produzido as galáxias que os astrônomos observam hoje.

Mas o DF2 desafia essa ideia. Van Dokkum e seus colegas foram atraídos pela estranha galáxia por uma coleção de 10 objetos compactos excepcionalmente brilhantes orbitando em torno dela. Usando uma combinação da luz das estrelas da galáxia e sua cor, os cientistas mediram quanta massa normal poderia ser encontrada dentro da galáxia. Eles descobriram que o DF2 é do tamanho da Via Láctea, mas tem cerca de 200 vezes menos estrelas. 
A massa das estrelas combinadas é cerca de 200 milhões de vezes a massa do Sol da Terra, uma unidade conhecida como massa solar. Os pesquisadores então usaram o movimento dos objetos brilhantes, classificados como aglomerados globulares , para calcular a massa total na galáxia.

"Para uma galáxia com uma massa estelar de cerca de 200 milhões de massas solares, esperamos uma massa de matéria escura de cerca de 80.000 milhões de massas solares", disse van Dokkum. A massa total do sistema, no entanto, pesava não mais de 300 milhões de massas solares, significativamente menos do que o previsto.
Se a matéria escura é um ingrediente chave para a formação de galáxias, então como o DF2 se formou? Os pesquisadores sugeriram que o DF2 poderia ser uma antiga galáxia anã de maré, formada a partir do gás expulso de outras galáxias em fusão. O DF2 não fica longe de outra galáxia elíptica que poderia ter doado o material em uma fusão anterior, disseram os pesquisadores.
Outra explicação potencial é que os ventos que sopram através do meio interestelar acumularam gás suficiente para construir a galáxia incomum, uma explicação também reforçada pelo vizinho próximo do DF2. O material que flui em direção à galáxia vizinha também poderia ter se fragmentado, ajudando a formar o objeto único.
"Nós pensamos que todas as galáxias eram feitas de estrelas, gás e matéria escura misturadas, mas com matéria escura sempre dominando", disse em um comunicado Roberto Abraham, co-autor do estudo e pesquisador da Universidade de Toronto . "Agora, parece que pelo menos algumas galáxias existem com muitas estrelas e gases e quase nenhuma matéria escura. É bem bizarro."

Uma galáxia transparente

DF2 fica a cerca de 6,5 bilhões de anos-luz da Via Láctea, uma das várias galáxias encontradas dentro de um grupo galáctico. Esta galáxia não é uma descoberta recente, mas seu enxame de aglomerados globulares incomumente brilhantes chamou a atenção dos pesquisadores, que vinham estudando uma classe de galáxias conhecidas como galáxias ultra-difusas . Essas galáxias fracas, que incluem DF2, podem ser tão grandes quanto a Via Láctea, mas brilham apenas 1% mais intensamente.

O DF2 não se parece muito com outras galáxias, de acordo com a declaração. Ao contrário das galáxias espirais, falta-lhe uma região central densa ou os braços espirais característicos. E ao contrário de galáxias elípticas, não mostra nenhum sinal de um buraco negro central . Na verdade, a galáxia fantasmagórica e transparente é tão esparsa que as galáxias por trás dela são visíveis.

Os aglomerados globulares são coleções esféricas de estrelas orbitando suas galáxias-mãe como satélites. Eles são bastante comuns para galáxias; mais de 150 desses objetos orbitam a Via Láctea, enquanto grandes galáxias como a Andrômeda nas proximidades podem ter mais de 500.

Van Dokkum e Abraham têm investigado galáxias ultra-difusas usando o Dragonfly Telephoto Array, um instrumento que o par projetou para investigar objetos astronômicos fracos. Em 2015, a equipe usou o Dragonfly para detectar uma galáxia ultra-difusa composta quase completamente de matéria escura . Foi quando os 10 aglomerados globulares incomumente brilhantes orbitando o nebuloso DF2 chamaram a atenção dos pesquisadores.
Estendendo-se uma média de 20 anos-luz, os aglomerados brilham muito mais do que outros objetos semelhantes, embora sejam cerca de duas vezes menos densos do que os de outros grupos. De acordo com van Dokkum, "eles são quase tão brilhantes quanto o Omega Centauri, o aglomerado globular mais brilhante da Via Láctea". 
Apesar disso, sua massa representa 3% da massa total de DF2, aproximadamente 1.000 vezes mais do que espera-se que os aglomerados globulares contribuam. 
Um artigo separado detalhando os 10 clusters globulares foi aceito para publicação em The Astrophysical Journal Letters. Van Dokkum e seus colegas disseram que pretendem continuar estudando as coleções brilhantes em mais detalhes para confirmar sua conexão com o DF2. Eles também continuarão a busca por outras galáxias ultra-difusas que podem se assemelhar à incomum galáxia livre de matéria escura.
Os pesquisadores disseram suspeitar que o déficit da matéria escura da galáxia, os estranhos aglomerados brilhantes e o tamanho surpreendente da galáxia estão conectados. 
"Faz sentido pensar que esses aspectos incomuns estão todos relacionados", disse van Dokkum. "Neste ponto, não sabemos como, no entanto."

Fazendo o caso da matéria escura

Estudos de galáxias na década de 1950 primeiro indicaram que o universo continha mais matéria do que poderia ser medido a olho nu. Medições dos movimentos de galáxias e aglomerados globulares há muito tempo sugerem que esses objetos estão girando mais rapidamente do que pode ser contabilizado com base em medições de matéria visível.

Ironicamente, embora seja deficiente em matéria escura, o DF2 pode ajudar a defender a existência do material não visto. Enquanto a maioria dos pesquisadores parece concordar que a matéria escura domina o universo, existem explicações alternativas. A dinâmica newtoniana modificada (MOND) propõe uma modificação das leis de Newton para dar conta das discrepâncias observadas. A gravidade emergente é outra ideia que sugere que o espaço-tempo é composto de pequenos elementos cujo movimento coletivo produz a força da gravidade. O par é o mais dominante de várias propostas científicas que argumentam contra a matéria escura.
"Nessas teorias, a matéria escura não é real, mas uma ilusão, causada por nossa falta de conhecimento da gravidade em grandes escalas", disse van Dokkum. "Se for esse o caso, cada galáxia deve mostrar uma assinatura de matéria escura - não é algo que você possa ativar ou desativar nesses modelos."
Até a descoberta do DF2, esse tem sido o caso. Mas a própria existência de uma galáxia com praticamente nenhuma matéria escura faz com que esses modelos não-escuros de matéria estejam incorretos, disse ele.
"Paradoxalmente, a ausência de matéria escura nesta galáxia é evidência da existência [da matéria escura]", disse van Dokkum.

Siga Nola Taylor Redd no @NolaTRedd , Facebook ou Google+ . Siga-nos no @Spacedotcom , Facebook ou Google+ . Originalmente publicado no Space.com .

Fonte: Space.com


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terça-feira, 20 de março de 2018

Lítio é apontado como salvação de petroleiras em futuro verde

Caros Leitores,

O lítio pode ser uma tábua de salvação para as empresas petroleiras em um momento em que o setor de energia avança rumo a alternativas menos poluentes do que os combustíveis fósseis, disse Jeff McDermott, da Greentech Capital Advisors.
“A especialidade delas é a extração de recursos”, disse McDermott, sócio-gerente do banco de investimento butique com sede em Nova York, que assessora empresas e investidores em energia, em entrevista em Londres. “Elas deveriam comprar produtoras de lítio, deveriam se envolver na exploração da tecnologia básica das baterias.”
Esta sugestão destaca uma solução para a questão existencial enfrentada por algumas das maiores empresas de energia do mundo sobre como sobreviver em meio à repressão governamental aos combustíveis que produzem. Com o rigor maior dos limites às emissões de carbono, é fundamental para as produtoras de combustíveis fósseis saber que parcela da demanda por petróleo e gás está em risco.
O lítio é um ingrediente fundamental das baterias recarregáveis predominantes em eletrônicos, desde telefones celulares até carros elétricos. O metal faz parte do cátodo, que armazena a carga elétrica. A demanda pelo mineral deverá se multiplicar por 38 até 2030, para 7.845 toneladas por ano, contra 200 toneladas em 2016, segundo a Bloomberg New Energy Finance.
As grandes petroleiras têm capital para empregar e experiência em desenvolvimento de grandes projetos que poderiam ajudar a indústria do lítio a se expandir.
As grandes petroleiras vêm apostando em energia limpa há décadas, mas o setor não representa uma porcentagem significativa de nenhum de seus negócios. Esta condição está começando a mudar em um momento em que o setor corre atrás de novas fontes de receita e busca se manter no centro do negócio de energia.
A Total comprou a fabricante de baterias Saft Groupe por 950 milhões de euros em 2016. A Royal Dutch Shell recentemente fez incursões em eletricidade e comprou a First Utility no Reino Unido em dezembro. A BP adquiriu uma participação de 43 por cento na desenvolvedora solar britânica Lightsource Renewable Energy por US$ 200 milhões.
McDermott também vê oportunidades para grandes petroleiras em sistemas integrados e eólicos offshore para veículos autônomos. A Shell e a norueguesa Statoil fizeram incursões recentes no setor eólico, aproveitando sua experiência em perfuração para a exploração de petróleo e gás no mar. A Shell faz parte do consórcio que está construindo os parques eólicos Borssele III e IV em águas holandesas.
Fonte: BLOOMBERG 19 DE MARÇO, 2018 - Por Anna Hirtenstein.

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quarta-feira, 14 de março de 2018

Esclarecimento sobre a participação do Brasil no ESO

Caros Leitores,

Numa reunião realizada em 7 de Março de 2018, o Conselho do ESO decidiu esclarecer a situação atual da participação do Brasil na Organização, para benefício mútuo do Brasil, do ESO e das suas respectivas comunidades astronômicas.

O acesso do Brasil ao ESO foi aprovado por unanimidade pelo Conselho do ESO em 21 de Dezembro de 2010. Um Acordo de Adesão foi elaborado para apoiar o Brasil até que o acordo de ratificação fosse concluído, contendo uma série de medidas interinas. Essas medidas proporcionavam, entre outros, a possibilidade das indústrias brasileiras participarem nas apresentações das propostas do ESO (apenas para contratos concedidos após a ratificação), e dos astrônomos de instituições brasileiras concorrerem a tempo de observação nos telescópios do ESO nas mesmas condições dos demais Estados Membros do ESO.

O Acordo de Adesão foi aprovado pelo Congresso Nacional brasileiro em 14 de Maio de 2015, no entanto, a conclusão deste processo está ainda pendente.

Tendo em conta que a conclusão do Acordo de Adesão não deverá ocorrer num futuro imediato, o Conselho do ESO tomou a decisão de suspender o processo até que o Brasil esteja novamente em posição de completar seu acesso ao ESO, possivelmente através de uma renegociação. Com o apoio unânime de todos os Estados Membros, o ESO continua aberto à continuação de negociações com o Brasil. Enquanto isso, as medidas interinas, elaboradas no Acordo de Adesão, serão suspensas a partir de 1 de Abril de 2018.

Sendo um tratado internacional aprovado pelo Brasil e pelo Conselho do ESO, o Acordo de Adesão continua válido. Os programas do ESO e todas as participações brasileiras já em andamento no âmbito dos consórcios do projeto permanecem inalteradas. A decisão do Conselho será refletida em algumas mudanças na imagem corporativa do ESO. O Conselho do ESO reitera que o Brasil continua a ser um valioso parceiro potencial do ESO e deseja acolher o Brasil como Estado Membro no futuro.

Contatos

Richard Hook
ESO Public Information Officer
Garching bei München, Alemanha
Tel: +49 89 3200 6655
Telm: +49 151 1537 3591
Email: rhook@eso.org


Fonte: ESO - 12 de Março de 2018


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quarta-feira, 28 de fevereiro de 2018

Brasil é oitavo no ranking mundial de energia eólica

Caros Leitores,

Estatísticas do vento
O Brasil subiu uma posição, ultrapassando o Canadá, e agora ocupa o oitavo lugar no ranking mundial que afere a capacidade instalada de produção de energia eólica.
Os dados são do Global Wind Statistic 2017, documento anual com dados mundiais de energia eólica produzido pelo Global Wind Energy Council (GWEC).
Em 2016, o Brasil ultrapassou a Itália no ranking e passou ocupar a 9ª posição. Atualmente, o país conta com 12,76 GW de capacidade de energia instalada, contra os 12,39 GW do Canadá. A China, ocupa a primeira posição, com 188,23 GW; seguida pelos Estados Unidos, com 89,07 GW, e a Alemanha, com 56,132 GW de capacidade instalada. A Índia, Espanha, o Reino Unido e a França completam o ranking dos sete primeiros.
Os números apontam para um crescimento da matriz de energia eólica no Brasil. O segmento já é responsável por 8,3% da energia produzida no país, percentual ainda distante dos 60,9% produzidos pelas hidrelétricas, mas já próximo dos 9,3% da produção das usinas de biomassa, que ocupam o segundo posto no ranking nacional.
Parques eólicos
A energia produzida pelas usinas eólicas chegou a ser responsável por 64% da energia consumida na Região Nordeste, no dia 14 de setembro do ano passado.
A Região Nordeste aparece na frente na capacidade de produção de energia a partir dos ventos. Com 135 parques, o Rio Grande do Norte é o estado que mais produziu energia usando os ventos. São 3.678,85 MW de capacidade instalada. Em seguida, com 93 parques e 2.410,04 MW de capacidade instalada, vem a Bahia. Em terceiro lugar vem o Ceará, que conta com 74 parques e tem 1.935,76 MW de capacidade instalada.
Em quarto lugar aparece o Rio Grande do Sul. O estado tem 80 parques e 1.831,87 MW de capacidade instalada. Em seguida vem o Piauí, com 52 parques e 1.443,10 MW instalados, e Pernambuco com 34 parques e 781,99 MW de capacidade instalada.
A expectativa é de que nos próximos seis anos devem ser adicionados mais 1,45 GW de capacidade eólica no país, decorrentes dos leilões de energia realizados em dezembro do ano passado.

Fonte: Agência Brasil -  

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sexta-feira, 23 de fevereiro de 2018

Laboratório de Propulsão a Jato da NASA

Caros Leitores,

Um estudo da NASA com base em uma técnica inovadora para esmagar torrents de dados de satélite fornece a imagem mais clara ainda de mudanças no fluxo de gelo antártico para o oceano. Os resultados confirmam a aceleração das perdas de gelo da camada de gelo da Antártida Ocidental e revelam taxas de fluxo surpreendentemente constantes de seu vizinho muito maior para o leste.

A técnica de visão computacional criou dados de centenas de milhares de imagens de satélite Geological Survey Landsat NASA-US para produzir uma imagem de alta precisão sobre as mudanças no movimento do gelo.

O novo trabalho fornece uma base para a futura medição das alterações do gelo na Antártida e pode ser usado para validar modelos numéricos de folha de gelo que são necessários para fazer projeções do nível do mar. Ele também abre a porta para um processamento mais rápido de enormes quantidades de dados.

"Estamos entrando em uma nova era", disse o principal autor do estudo, o investigador criosférico Alex Gardner, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia. "Quando eu comecei a trabalhar neste projeto há três anos, havia um único mapa de fluxo de folhas de gelo que foi feito usando dados coletados ao longo de 10 anos, e foi revolucionário quando foi publicado em 2011. Agora podemos mapear o fluxo de gelo sobre quase todo o continente, todos os anos. Com esses novos dados, podemos começar a desvendar os mecanismos pelos quais o fluxo de gelo está acelerando ou abrandando em resposta a mudanças nas condições ambientais ".

A abordagem inovadora de Gardner e sua equipe internacional de cientistas confirma amplamente as descobertas anteriores, embora com algumas reviravoltas inesperadas.

Entre os mais significativos: uma aceleração previamente não mensurada do fluxo de geleiras na plataforma de gelo Getz da Antártida, na parte sudoeste do continente - provavelmente um resultado de desbaste da plataforma de gelo.

Acelerando no oeste, fluxo constante no leste

A pesquisa, publicada na revista "The Cryosphere", também identificou a aceleração mais rápida das geleiras antárticas durante o período de estudo de sete anos. As geleiras que alimentam a Baía Marguerite, na Península Antártica Ocidental, aumentaram sua taxa de fluxo em 1.300 a 2.600 pés (400 a 800 metros) por ano, provavelmente em resposta ao aquecimento do oceano.

Talvez a maior descoberta da equipe de pesquisa, no entanto, tenha sido o fluxo constante da camada de gelo da Antártica Oriental. Durante o período de estudo, de 2008 a 2015, a folha não teve essencialmente nenhuma alteração na taxa de descarga de gelo - fluxo de gelo para o oceano. Enquanto pesquisas anteriores inferiram um alto nível de estabilidade para a camada de gelo com base em medidas de volume e variação gravitacional, a falta de qualquer alteração significativa na descarga de gelo nunca foi medida diretamente.

O estudo também confirmou que o fluxo de geleiras Thwaites e Pine Island da Antártica Ocidental no oceano continua a acelerar, embora a taxa de aceleração esteja diminuindo.

No total, o estudo encontrou uma descarga geral de gelo para o continente antártico de 1.929 gigatons por ano em 2015, com uma incerteza de mais ou menos 40 gigatons. Isso representa um aumento de 36 gigatons por ano, mais ou menos 15, desde 2008. Um gigaton é de um bilhão de toneladas.

O estudo descobriu que o fluxo de gelo da Antártica Ocidental - o setor do mar de Amundsen, a plataforma de gelo de Getz e a baía de Marguerite na península antártica ocidental - representavam 89% do aumento.

Visão computacional

A equipe de ciência desenvolveu software que processou centenas de milhares de pares de imagens do movimento da geleira antártica dos Landsats 7 e 8, capturados de 2013 a 2015.

Estes foram comparados com medições de satélites de radar anteriores do fluxo de gelo para revelar mudanças desde 2008.

"Estamos aplicando técnicas de visão computacional que nos permitem buscar rapidamente as características de correspondência entre duas imagens, revelando padrões complexos de movimento da superfície", disse Gardner.

Em vez de pesquisadores que comparam conjuntos pequenos de imagens de alta qualidade de uma região limitada para procurar mudanças sutis, a novidade do novo software é que ele pode rastrear recursos em centenas de milhares de imagens por ano - mesmo aqueles de qualidade variada ou obscurecidos por nuvens - em todo um continente.

"Agora podemos gerar automaticamente mapas de fluxo de gelo anualmente - um ano inteiro - para ver o que o continente inteiro está fazendo", disse Gardner.

A nova linha de base antártica deve ajudar os modeladores de folhas de gelo a estimar melhor o contributo do continente para o aumento futuro do nível do mar.

"Poderemos usar essas informações para segmentar campanhas de campo e entender os processos que causam essas mudanças", disse Gardner. "Durante a próxima década, tudo isso vai levar a uma melhoria rápida em nosso conhecimento sobre como as folhas de gelo respondem às mudanças nas condições oceânicas e atmosféricas, conhecimento que, em última análise, ajudará a informar as projeções de mudança de nível do mar".

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Fonte: NASA Climate - Por Pat Brennan, 

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Hélio R.M.Cabral (Economista, Escritor e Pesquisador Independente das Ciências: Espacial; Astrofísica; Astrobiologia e Climatologia,Membro da Society for Science and the Public (SSP) e assinante de conteúdos científicos da NASA (National Aeronautics and Space Administration) e ESA (European Space Agency.